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发现关键蛋白可能有助于预防听力损失

发布时间:2017-05-01 01:02:17来源:未知点击:

作者:Roxanne Khamsi(图片来源:神经科学/艾哈迈德等人)研究人员说,耳朵中发现的一种蛋白质在将声音转换成神经信号方面起着关键作用他们推测调节这种蛋白质的水平可能有一天有助于防止与衰老相关的听力损失大约15%的美国成年人报告有一定程度的听力损失,并且这种情况在老年人中更为普遍受影响的人的治疗选择相对较少,并且必须经常依靠电池供电的助听器来放大声音有些人因遗传性疾病(例如1型Usher综合征)而有严重的听力问题受这种疾病影响的人天生聋,通常也会在青春期后期失去视力大约3%至6%的聋哑美国儿童被认为患有亚瑟综合症专家成功地将特定基因突变与疾病联系起来但由于疾病有多种症状,他们不确定哪些受这些突变影响的蛋白质会影响听力损失一个国际研究小组现已确定蛋白质原钙粘蛋白-15-在亚瑟综合症中发生突变 - 在小鼠和鸡的耳组织样本中发现它后,作为听觉的潜在关键参与者该团队使用称为质谱肽测序的技术分析了样品的蛋白质含量在样品中的其他蛋白质中,他们检测到protocadherin-15,之前已经在眼细胞中描述过,而不是耳细胞来自动物的蛋白质的基因序列与人类中的protocadherin-15的基因序列非常接近使用与protocadherin-15结合的抗体分子进行的进一步测试表明,蛋白质集中在特殊细丝的末端,似乎有助于耳朵将声波转化为神经冲动当声音到达耳朵时,会导致悬浮在内耳液体中的微小毛发移动这些毛细胞中的每一个容纳大约150至300个甚至更细的分支来自声波的运动以某种方式导致分支上的膜通道打开,允许带正电的离子(例如钙和钾)流入内部这引发了一种传递到大脑的电脉冲含有protocadherin-15的细丝也将这些分支对连接在一起,并且似乎协调这些通道的开口科学家们说,大声喧哗会破坏这些细丝,并怀疑protocadherin-15可能会在这些条件下降解由于衰老,蛋白质也可能随着时间的推移而降解,并且可能在不同程度上降低个体 “也许存在坚韧的耳朵或温柔的耳朵的遗传倾向,”马里兰州贝塞斯达国家耳聋和其他交流障碍研究所的Thomas Friedman建议,该研究的合着者他推测,如果protocadherin-15证明与专家怀疑一样重要,那么科学家有朝一日可能会设计一个基因测试,看看某些人是否会产生这种蛋白质的稳定形式,从而产生“温和”的耳朵,容易发生听力损失该团队的其他成员暗示,未来药物可能会阻止protocadherin-15的降解,从而有助于在人们衰老时保持听力他们补充说,有一天基因治疗可能会让那些患有亚瑟综合症的人听到期刊参考文献:神经科学杂志(DOI: