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生命在地球上最干燥的沙漠中找到了一条路

发布时间:2017-08-19 01:01:13来源:未知点击:

作者:David L. Chandler智利阿塔卡马沙漠的干旱中心是地球上唯一完全没有生命的地方 - 至少直到发现了一种生活在那里的新型微生物它以独特的方式存活,利用咸水从空气中吸收的水分我们所知道的所有其他沙漠生活至少需要偶尔下雨或雾来供水,但阿塔卡马的这个地区都没有它是地球上最干旱的沙漠中最干燥的部分,它几乎完全缺水似乎是生活中不可逾越的障碍然而,西班牙莱里达大学的Jacek Wierzchos在去年在阿塔卡马(Atacama)采集的岩石样品中发现了一种蓝藻生物(Astrobiology,vol 6,p 415)它们属于Chroococcidiopsis属,可能包括一个以上的新物种 Wierzchos使用激光扫描显微镜发现了这一发现,他已经适应了成像微生物而无需从岩石中提取它们 ??细菌存活是因为岩盐岩能从适度潮湿的夜空中提取水分他认为新生物存活下来是因为这些岩石可以直接从中等潮湿的空气中提取水分它们几乎是纯盐岩,一种氯化钠,当湿度高于70%时,岩石中的小孔隙充满了耐寒细菌可以利用的液态盐溶液 “这是一种完全不同的取水方式在这种环境中,这就是生活所需要的,“美国宇航局加利福尼亚州艾姆斯研究中心的行星科学家,该论文的共同作者克里斯麦凯说矿物质还可以让足够的阳光通过细菌进行光合作用,同时保护它们免受破坏性的紫外线辐射 - 就像其他一些沙漠蓝藻在半透明的石英中存活一样 McKay认为,在岩石从相对潮湿的夜空中收集水后,阿塔卡马细菌必须在早晨的短暂间隔内进行光合作用 McKay认为,这种利用微量水分的方式也可能使微生物在火星干旱条件下生存漫游者机遇号在火星上发现了哈利特和类似的岩石微生物几乎可以肯定在火星历史的早期幸存下来,当时大气层更浓,更温暖,更潮湿,也许它们会在火星干涸时超过其他生命他们可能仍然坚持在地球某个地方的利基,但他们必须应对比阿塔卡马更干燥的条件,更强烈的紫外线辐射,更低的温度,最糟糕的是,接近真空 Wierzchos上周回到阿塔卡马收集更多样本,以期更好地了解这些生物,并了解它们的遗体是否可能在它们死亡后很久就被发现如果是这样,有一天可能会在火星上发现它们的痕迹更多关于这些主题: